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Le Liberia doit payer 200.000 dollars au juge de la Cour suprême mis en accusation pour violation de droits

Abuja, Nigeria (PANA) - La Cour de justice de la CEDEAO a ordonné au Liberia de verser au conseiller Kabineh Muhammad Jan'neh, un juge destitué de la Cour suprême du Liberia, la somme de 200.000 dollars américains en guise de dommages et intérêt du préjudice moral subi pour la violation de ses droits.

En rendant son jugement le mardi 10 novembre 2020, dans une affaire portée devant le juge, la Cour a également ordonné au Libéria de rétablir, calculer et payer au requérant tous ses droits retenus, y compris les salaires, les allocations et les prestations de retraite à partir de la date de sa mise en accusation jusqu'à la date de notification du jugement de la Cour.

Elle a en outre ordonné sa réintégration en tant que juge associé de la Cour suprême ou, à titre subsidiaire, de lui accorder le droit de prendre sa retraite à la date de notification de l'arrêt de la Cour avec toutes les prestations de pension comme s'il avait pris sa retraite à l'âge normal de la retraite pour les juges de la Cour suprême.

Dans le jugement de 73 pages, un panel de trois juges de la Cour, présidé  par l'Honorable juge Edward Amoako Asante, a déclaré que la Cour avait jugé l'affaire recevable et relevant de sa compétence contrairement à l'argument du gouvernement. "Nous avons clairement établi la violation du droit du requérant à un procès équitable et de son droit au travail."

L'allégation de partialité du requérant à l'encontre du président de la Cour suprême du Libéria, qui a présidé le procès de destitution au Sénat libérien, a cependant été rejetée par la Cour comme étant insoutenable.

Dans le procès n° ECW/CCJ/APP/33/19, le requérant, par l'intermédiaire de son conseil, M. Femi Falana, qui dirige six autres avocats, a allégué que les procédures ayant conduit à son renvoi ont violé ses droits fondamentaux, en particulier le droit à un procès équitable et impartial, le droit au travail et la dignité de la personne garantis par la Charte africaine des droits de l'homme et des peuples et la Déclaration universelle des droits de l'homme. 

En outre, il a affirmé que la prétendue mise en accusation, le procès, la condamnation, la révocation et le remplacement ont violé la Constitution libérienne.

Les griefs du requérant reposent sur le fait que le défendeur l'a soumis à une procédure de mise en accusation sans règles de procédure prescrites, le privant ainsi de son droit fondamental à un procès équitable tel que stipulé dans la Constitution libérienne de 1986.

Le requérant a déclaré que lorsque le procès de mise en accusation a commencé au Sénat libérien le 13 février 2019, il a déposé une motion de récusation demandant que le juge en chef ne préside pas le procès de mise en accusation du requérant puisqu'il a signé l'arrêt de la Cour suprême dans une affaire qui a été citée comme l'un des motifs de sa mise en accusation.

Il a fait valoir que le fait d'autoriser le président de la Cour suprême, Son Honneur Francis Korkor, Sr, à présider le procès équivaudrait à un conflit d'intérêts avec possibilité de partialité, étant donné qu'il était impliqué dans plusieurs facettes de la procédure de mise en accusation et qu'il devait se récuser afin de respecter les principes de la justice.

Le requérant a déclaré qu'à sa grande surprise, le juge en chef a rejeté sa demande et a préféré présider le procès de mise en accusation du requérant.

Le requérant a en outre fait valoir qu'en vertu du chapitre VII, article 72 (B) de la Constitution libérienne de 1986, il était assuré d'occuper et de protéger sa fonction de juge associé à titre inamovible jusqu'à l'âge de 70 ans.

Il a donc demandé à la Cour d'accorder des dommages-intérêts généraux d'un montant non inférieur à 25 millions de dollars américains à titre de compensation et une ordonnance enjoignant à la République du Liberia de rétablir le requérant dans sa fonction de juge associé de la Cour suprême du Liberia.

Il a également demandé à la Cour de déclarer que l'ensemble du procès de destitution, la condamnation et le remplacement à la Cour suprême constituent des violations des droits du requérant à un procès équitable, à la dignité de sa personne et à travailler dans des conditions équitables et satisfaisantes, entre autres.

Mais le prévenu, représenté par le Solicitor General, le conseiller Sayma Syrenius Cephus, a nié avoir violé les droits de l'homme du requérant et a soutenu que la mise en accusation du requérant avait été faite dans le cadre d'un processus politique qui avait également suivi la procédure légale prévue à la section 43 de la Constitution du Liberia de 1986.

L'État a demandé à la Cour de déclarer que la requête est irrecevable parce que la Cour communautaire est incompétente pour examiner, interpréter et appliquer la constitution nationale et les lois internes des États membres.

Un juge de la Cour suprême du Libéria, le juge Yusif D. Kaba, a également participé au procès. Il a été nommé pour remplacer le juge mis en accusation à la Cour suprême.

La Cour a donné à la république du Liberia six mois pour faire le rapport sur l'exécution du jugement.

Les juges Dupe Atoki et Januaria Costa font également partie du panel de l'affaire.

-0- PANA VAO/ASA/TBM 10nov2020