UNICEF reitera importância de lavar mãos com água e sabão para reduzir doenças

Luanda, Angola (PANA) - O Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF) reiterou em Luanda a importância da população lavar as mãos com água e sabão para reduzir a propagação de doenças transmitidas por este líquido.

Numa nota de imprensa enviada quarta-feira à Angop, por ocasião do Dia Mundial da Lavagem das mãos, assinalada quarta-feira em Angola, o UNICEF alerta que muitas famílias das zonas rurais e da periferia das cidades ainda usam fontes de água de alto risco, como rios, lagoas, lagos, tanques ou cacimbas.

Também praticam a defecação a céu aberto, contribuindo assim para a propagação de doenças transmitidas pela água, advertiu a nota.

O ato de lavar as mãos com água e sabão, apesar de muitas vezes negligenciado, pode salvar muitas vidas, principalmente se estiver associado a outras práticas positivas, como por exemplo tratar água, observar a higiene no meio ambiente ou defecar em latrinas, aconselhou o UNICEF.

“Esta é a mensagem-chave que se transmite no dia mundial da lavagem das mãos com água e sabão, celebrado anualmente a 15 de Outubro”, lê-se no documento.

Para este ano, o tema escolhido para as celebrações da data é “Levanta a mão pela higiene”, sendo o ato de levantar a mão uma forma de garantir o apoio de cada um à divulgação da importância da lavagem das mãos.

O documento recorda que uma das razões que levou à instituição de uma data especial para abordar esta questão é o facto de se saber que a falta de acesso à água potável, ao saneamento adequado e uma higiene deficiente provocam doenças infeciosas, factores-chave favoráveis ao baixo peso das crianças e à mortalidade infantil.

“De facto, apenas 25 porcento da população rural e 36 porcento da população em geral indica lavam as mãos após a defecação. A grande maioria das doenças diarreicas, responsáveis por cerca de um quarto de todas as mortes das crianças em Angola,  está associada à ingestão de água imprópria ao consumo, ao saneamento inadequado ou a uma higiene insuficiente. As más condições de água e saneamento também contribuíram para repetidos surtos de cólera”, sublinha o texto.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que, anualmente, só o rotavírus, causador da diarreia, provoca 300 mil casos desta patologia e mata pelo menos 21 mil e 300 mortes de crianças menores dos cinco anos de idade.

Estes dados indicam mais uma vez a grande importância que um simples gesto, como lavar as mãos, pode desempenhar um tal papel na vida de cada um, e que deve ser praticado em todos os lugares, nomeadamente em casa, escolas ou locais de trabalho, antes de comer, depois de usar a casa de banho ou latrina.

Também indicam que lavar as mãos com água e sabão pode reduzir a 41 porçento a morte de recém-nascidos.

O primeiro Dia Mundial da Lavagem das Mãos com água e sabão foi celebrado em 2008 quando mais de 129 milhões de crianças, em mais de 70 países do mundo, celebraram-no e lavaram as suas mãos com água e sabão.

Em Angola esta data tem sido celebrada com um forte envolvimento das escolas de todo o país, particularmente as primárias e secundárias onde as crianças recebem mensagens sobre a importância desta prática salutar.

-0- PANA DD/DD 15out2015

15 Outubro 2015 07:29:27


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