Le PAM a commencé à acheminer de l'aide alimentaire au Malawi

Dakar- Sénégal (PANA) -- Le Programme alimentaire mondial (PAM) a commencé à acheminer au Malawi, par voie ferrée, à partir du port mozambicain de Nacala, d'importantes quantités de nourriture destinées à des millions de personnes affamées.
"A l'heure actuelle, le chemin de fer de Nacala est indispensable au PAM au moment où la famine progresse à un rythme étonnant", a déclaré lundi Gerard van Dijk, directeur national du PAM au Malawi, à l'occasion d'une cérémonie organisée pour marquer le démarrage du programme dans le port mozambicain.
Un premier train est arrivé à Nacala le 19 novembre, quatre autres étant attendus en décembre et janvier.
Le PAM a chargé 1.
000 tonnes de nourriture dans 25 wagons, une cargaison arrivée au Malawi le 23 novembre.
La rapidité de la mise à disposition de l'aide alimentaire est cruciale.
Le PAM livrera chaque mois au Malawi, 10.
000 tonnes d'aliments supplémentaires, soit 33.
000 tonnes par mois.
Le projet de chemin de fer de Nacala va également permettre d'intensifier le flux des marchandises vers le Malawi où un tiers environ de la population souffre des effets conjugués des mauvaises récoltes, de la pauvreté endémique, de l'échec des politiques mises en oeuvre et de l'épidémie de VIH/SIDA.
M.
Van Dijk a affirmé que le nombre de personnes affamées passerait de 2,3 à 3,3 millions en décembre.
"Il est absolument essentiel que nous ne ménagions aucun effort pour toucher chaque homme, femme et enfant vulnérable", a-t-il ajouté.
Alors que les besoins alimentaires augmentent, de nombreuses zones gravement affectées pourraient être isolées par les pluies qui risquent de rendre les routes impraticables.
Le projet du chemin de fer de Nacala prévoit non seulement les réparations à apporter au tronçon de 77 km qui va de Cuamba à la frontière du Malawi, mais aussi la réhabilitation des routes et l'installation de ponts Bailey sur les cours d'eau en crue.
"La diligence s'impose au Malawi et la fourniture plus rapide de nourriture signifie plus de vies sauvées", a déclaré Harry Potter, du bureau local du Département britannique pour le développement international.
Le Département a mis 6,4 millions de dollars à la disposition du projet du PAM.
Le Canada a offert une contribution de 250.
000 dollars, tandis que les gouvernements du Malawi et du Mozambique apporteront leur contribution à la maintenance de la voie ferrée et des locomotives.
Construit en 1970, le chemin de fer de Nacala est présentement le seul lien entre les deux pays.
La voie ferrée était tombée en état de délabrement avancé au cours de la guerre civile du Mozambique, si bien que les trains roulaient lentement, à une vitesse de 10 km/h, provoquant d'importants retards dans la livraison des denrées à partir de Nacala.
"La situation devient très précaire", a déclaré Pedro Figueiredo, chef régional des logistiques au niveau du PAM en Afrique australe.
Il a affirmé que le nombre de plus en plus important de personnes risquant de se retrouver dans une situation désespérée entraînait une augmentation exponentielle des besoins.
Depuis le lancement, au mois de juin, de son opération d'urgence pour nourrir 10,2 millions de personnes en Afrique australe, le PAM a livré presque 90.
000 tonnes de nourriture au Malawi à partir des ports mozambicains de Nacala et de Beira et tanzanien de Dar es Salam et grâce aux achats effectués dans la région.

02 décembre 2002 23:53:00




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